发达国家公民怎么看美国?澳洲女孩震撼讲述在美第一年的12个感受!

这才是美国
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美国通常被认为是工业化程度最高、经济最发达,这多是我们东方人的看法,发达国家公民怎么看呢?一位澳洲的姑娘在她来美一年后,写下她的12个感受,我们一起看看美国的“另一面”。








1. 食物比我之前想的好




来美国之前,很多人跟我说美国的食物非常糟糕!这里确实有很多垃圾食品,那些涂上假起司的玉米片和炸薯片都不应该被视为正儿八经的食物。




一位澳大利亚的朋友甚至告诉我,她曾经对这些东西有过敏反应。你去低端超市里,很多食物都是不健康的,比如那些摆在显眼位置的劣质苏打水,白面包和高脂肪肉类。




想要在美国吃得健康,可以去农贸市场或者有机食品店。我所在的地方,农贸市场就在镇中心,不像堪培拉的集市在郊区。我住的地方附件还有有机禽舍,我现在吃的可能比一年前更好。




美国文化的多样性体现在它的食物上。如果你想吃垃圾食品,那里有很多;如果你想要吃得健康,也没有问题。




2. 医疗系统比我想的糟




很多人都知道《绝命毒师》,故事讲到高中老师沃尔特·怀特因为无法支付自己的医疗费用而去犯罪的故事。这在美国可能是真实的事情,因为美国医疗系统真的很不好,即使有很完善医疗保险的人面对大病大灾时,也有破产的风险。




幸好我的伴侣有一份好工作,因而我也在他的保险内。因此,每年我们不需要再支付超过一万两千美元的医疗费用,现在的医保看起来是一个全面的健康保险计划。




我对于奥巴马医改的意见是,有总比没有好。但奥巴马医改实际不同于英国、欧洲、澳大利亚和新西兰的公立医疗体系,它强制要求购买私人医疗保险。所以,大量资金注入到糟糕至极的美国医疗保健体系中。




当我的美国朋友听说在澳洲急救是免费的,感到十分惊讶甚至不敢相信。在澳洲人眼里,既然征了税,税收就应该用来支付这笔费用。




而美国人通常认为,这不是共产主义社会,没必要免费;但我觉得在一个文明发达的社会中,这恰恰体现了对于生命的珍视。




3. 夏天就是一场盛大的派对




美国大部分地区冬季严寒,因此美国人特别懂得享受夏天。




在纽约州的水牛城,大型集市和艺术节贯穿整个夏天,时常一个星期有几次免费的音乐会和其他活动。




人们还会去风光旖旎的州立公园里散步、野营、游泳、钓鱼…夏天是非常疯狂的,因为美国人会充分利用夏天做很多事。




4. 支付方式滞后在上世纪90年代




网上银行的发展大大降低了使用支票的频率,自动付款让消费方便很多。我们曾建议女房东,让我们直接通过转账支付租金,因为这样更加简单方便。




但是房东却很困惑,还有点怀疑,就好像这样我们入侵她的帐户。因此,我们从住的第一个月起就开始写支票放在她邮箱里。我也必须重新学习如何写支票,因为我大概有十年没有写过了。




5. 要恰当地给小费




我们在澳洲并不付小费。不是因为我们吝啬,而是因为服务行业收入不错。我十年前在新西兰的咖啡馆工作时,最低工资是每小时12美元左右。




在澳大利亚,每小时最低工资有18美元,而且其他服务行业通常赚得比这更多,因为服务行业被认为是一个对技能有要求的行业。




近来纽约州有集会活动,要求将成人的最低工资提高至每小时9美元(虽然我16岁左右在新西的时候就可以赚到这么多)。




美国服务行业的低收入带来的后果,就是你的小费要给的合适和慷慨,因为服务员和调酒师靠这个谋生。“合适”的小费大概是账单的15 - 20%。




我本人不太赞成这样的消费方式,但是在美国不能不给小费;如果你不给的话,就好像你在剥削服务人员。




6. “种族隔离”依然存在




在美国,“种族隔离”并未完全成为历史。我初到水牛城的时候很震惊,因为可以清楚地看到不同的的族群被街区所分开。




西部的街区是城市“好”的部分,那里房屋整洁、商店和公司大楼漂亮别致、公园风景如画。而城市的东部则主要是穷人居住,这里少有人重视,犯罪猖獗。




这里没必要给出各种族人口的数据,其实除了水牛城,在美国其他许多城市,都有这种刻意的“种族隔离”,到今天,这种分隔影响深远。




7. 城市设计:没有市中心




来美国前我没有买过车,因为并不需要。从我住的地方通常可以步行或乘坐公共交通到工作单位和学校。




在世界上的很多地方,包括我在澳洲的家乡,一般的城市都有一个“市中心”或者中央商务区。那里是城市道路的中心点、有最贵的住房,以及大型商店、写字楼和娱乐场所。




悉尼、墨尔本、奥克兰、伦敦甚至惠灵顿都是这样的。并不是说郊区或者市中心外的其他社区没有自己的中心,但最吸引人最发达的通常都是市中心。




但是在美国就不一定是这样,至少在水牛城就完全不是。这里的市中心,曾经经历过发展和复兴,现在已经废弃多年。




因为这里几乎每个人都有车,人们常常选择住在郊区,很少开车来市区。这样的城市设计,让这里不买车的人很难生活,即使你很想有“绿色”的生活方式。




8. 东西便宜,因为工资很低




相对于澳大利亚,纽约州的水牛城或美国其他二、三线城市的物价都很便宜。当我第一次来到这里时,我不敢相信这里的一切有多便宜:食物、房租、交通、收入等等。




但是很快我就改变了想法,东西之所以“便宜”,是因为工资和薪金远低于澳大利亚。




9. 道路不如俄罗斯(甚至一些第三世界国家)




看了看我2005年在俄罗斯拍的照片,尤其是有凹坑和裂缝的高速公路,我曾经给那些照片贴上标签——“糟糕的俄国道路”。当时对这些路感到新鲜,觉得值得拍下来,但是现在相比美国的一些路,看起来就没那么糟了。




这里的路十分颠簸,坑坑洼洼甚至出现皲裂。再看看其他国家,印度古吉拉特邦的高速公路让我印象十分深刻,也许美国可以向印度学习如何建设和维护道路。我去越南一些地方旅游时,道路也很好。这对于交通发达的美国来说,很讽刺。




10. 美国人欠缺对外部世界的认知




别误会我,我不是一个君主主义者。我认为时至今日英国的君主制已经过时,维持它对于英国和整个英联邦来说耗钱耗力;君主制处在一个十分尴尬的境地。




但实际上,女王并没有影响我们的生活。我们不想给她压力,因为澳洲人在对于民主的看法上不想和美国一样。




但这并不是美国人唯一的问题,通常他们还区分不出来英国、澳大利亚和新西兰口音,有时甚至连南非口音也听不出。




我觉得大多数人分不清澳大利亚和新西兰口音还可以理解,但是将它们与英国口音混淆,就像是把纽约口音和浓厚的德克萨斯口音混为一谈。英语国家是说着同一种语言,但是语音语调差别很明显。




11. 有些人认为美国是世界上唯一自由的国家




当我住在这之后,我才意识到这点。正如美国国歌所写,美国是勇敢和自由的土地,每个美国人都坚信这一点。




我知道每个民族都有自己的民族神话,但是美国人似乎更加全心全意地相信和接受。尽管奴隶制存在了几个世纪,尽管在发达国家中监禁率最高,尽管仍然不能提供所有人负担得起的、高质量的医疗和教育。




生活在美国,我有自己的原因,它在我生命的这个阶段也带给了我一些自由。




但如果我只是想寻找一个可以享受“自由”的国家,美国其实还相距甚远。比如我住的地方,就不是一个理想的居住地(存在控枪、医疗、低收入等问题),这些问题的管理恰恰是自由的体现。




因此在美国,如果你是白人而且有钱,你可能会有大量的“自由”;而其他人,就没有那么多的“自由”可言。




12. 生活有时像电影




我第一次见到黄色的校车时,兴奋得又跳又叫。几乎所有的海外游客第一次来到水牛城,都会说这里看起来就像电影里典型的美国街头。




有个周末我去阿勒格尼国家公园时,一路上都在感叹,那里多像我喜欢的夏令营电影中的场景。




从布鲁克林到曼哈顿也能唤起各种电影和电视节目中的回忆。我走过曼哈顿和布鲁克林的住宅区时,就不断回忆起芝麻街节目。




在美国,你还可以想起兄弟会和女生联谊会的商店,笨重的管风琴和棒球比赛的白色紧身短裤。有时,我会觉得自己走进了童年看过的某个电影,真的非常兴奋。




从不同的视角看美国,它到底是个“大熔炉”还是“沙拉碗”,到底是方方面面发达还是在很多领域欠缺,可谓仁者见仁、智者见智。




不过,即使在包容性很强的美国生活,依然要了解当地的习惯与风土人情,试着理解美国人的价值观,以更好地享受美国的便利发达与淳朴自由。




这篇文章的分析到底客不客观呢?米叔之前在推文《美国的富足与破败:几名外国人的亲历亲悟》《真正在美国生活之后才发现的真相:竟有这么多不好的地方》中也写到过别的外国人对美国的印象,大家看完后不妨也分享下自己的感受。


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