他曾在纽约政坛呼风唤雨,被裁定贪污罪判刑12年却上诉翻案成功

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  第二巡回法庭上诉庭13日推翻了前纽约州众议院议长萧华(Sheldon Silver)的有罪判决,联邦检察官表示会重审,并相信萧华会再次被定罪。




  萧华于2015年年底被陪审团裁定贪污罪成立,随后他提出了上诉。萧华上诉成功的一个决定性原因,是在他被定罪之后,美国最高法院于2016年推翻了被指控贪污罪的前弗吉尼亚州长伯比·麦克唐纳的有罪裁决,此案重新定义了“官方行为”,缩小了官员贪污的范围,例如,官员帮忙打个电话或安排见面,不再被视为以权谋私。





萧华在2015年审讯期间每次出庭都被媒体围堵。     (路透社)





萧华在2015年审讯期间面对媒体逼问一面的无奈。  (美联社)




  第二巡回上诉庭在裁决书中指出,由于萧华主审法官给陪审团的法律指导,是按照当时的法律定义,如果按照新的法律定义,陪审团也许会做出不同的裁决。




  几十年里萧华在政治上呼风唤雨,他和州长、参议院多数党领袖被称为“关在屋子里的三个男人”,他们掌控着州府奥本尼的所有重要决策,是纽约最有权势的官员。


  


萧华被定罪判刑12年




  据检方指控,萧华贪污案揭示了纽约官商勾结的潜规则:拉丁文“礼尚往来”(Quid pro quo)一语道破天机,双方虽然没有赤裸裸订立协议,但实际上却是金钱与权力的交易。萧华贪污案涉及纽约两个最赚钱的行业:房地产和意外伤害赔偿。




  据指控,萧华以州议会名义向研究石棉致癌的陶布(Robert Taub)医生拨款50万,作为回报,陶布医生把病人当做“送给萧华的礼物”转介给Weitz&Luxenberg律师楼,萧华在该律师楼挂名当律师,每打赢一个官司,律师楼从客户拿到的赔偿金中抽走三分之一,再从所得金额中抽出三分之一给萧华,萧华总共抽取了300万。




  萧华还从房地产这块肥肉瓜分了数十万回扣。据检方指控,萧华的朋友高尔布格(Jay Golberg)律师楼是一个只有两名律师的小事务所,专门从事地产税收估算业务,但萧华却有能耐让两家地产巨头Glenwood Management 和Witkoff雇用高尔布格律师楼,地产公司不敢得罪萧华,它们依靠萧华在立法上给予好处。作为回报,萧华一次次护航延长421a平租房税收优惠法律,每延长一次,地产商便增加几幢楼房的税收业务给高尔布格律师楼。萧华从高尔布格律师楼拿了约70万回扣。2016年萧华被判12年有期徒刑,罚款175万,上诉期间保释在外。


  


华人:相信司法制度公正




  今年73岁的萧华担任公职40年之久,其选区涵盖华埠和下东城,他本人也经常参加华人社区活动,因此为华人社区所熟悉。




  曼哈顿下城民主党代表刘林剑虹表示,对萧华翻案成功并不感到意外。打官司总有输赢,萧华有权上诉,检控官也有权再重审,美国法律体系有其正当程序,她希望此案走过整个司法程序,而不宜在目前对萧华有罪或无罪做出判断。




  对于美国最高法院重新界定贪官的含义,刘林剑虹表示,美国最高法院是解读法律的最高权威,她对美国司法系统有信心,同时也相信美国三权分立的制度能起到很好的平衡作用。




牛毓琳:萧华践踏了公众对他的信任




  去年取代萧华成为纽约州华裔众议员的牛毓琳13日表示,虽然萧华上诉成功,推翻了对他腐败罪判决,但他仍然是一个骗子(crook)。




  据《纽约邮报》报道,牛毓琳表示:“该案将继续通过司法程序来裁定,但无论萧华最终是否被裁定重罪成立,像他这的公职人员,利用自己职务为特殊利益者服务,中饱私囊400万美元,怎么说都践踏了公众对他的信任。”




  牛毓琳表示:“我所代表的众议员选区因为萧华的背叛而遭受了巨大的痛苦,选区的选民和曾经信任他的社区组织如今仍然承受着这种背叛的痛苦。萧华案从未有争议的一个事实是:我们需要采取铁腕改革措施,清理奥本尼的腐败分子。纽约客有权拥有一个诚实透明的政府,我希望翻过这悲伤的一页,继续前进。但是我们仍须对州政府进行严肃的道德改革,包括堵住公司给官员回扣的法律漏洞,限制官员的外部收入,并剥夺因为贪污腐败被定罪的官员的退休金”


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